Chenilles processionnaires

De plus en plus présente dans notre région, la chenille processionnaire ou processionnaire du pin est la larve d’un papillon de nuit
(le Thaumetopoea pityocampa).
Elle fait partie de l’ordre des lépidoptères.

Destruction de nid de chenilles processionnaires

Biométrie

La chenille fait de quelques mm (stade 1) à 40 mm (stade 4 ou 5). Elle a une couleur brune avec des tâches oranges.

Son corps est recouvert de poils urticants et allergisants.

Alimentation

Les larves se nourrissent de limbes (feuilles) d’aiguilles de pins. Elles reforment un nid plus haut dans l’arbre lorsqu’elles n’ont plus suffisamment à manger.

Habitat

La chenille processionnaire vit dans les pins.

Elles vivent en colonie de plusieurs centaines de chenilles.

Destruction de nids de chenilles processionnaires en Vendée

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Comportement

Au stade des pré-nids, la chenille n’est pas encore urticante.
Au 4ème stade larvaire, elles forment les nids définitifs d’hiver (orienté sud).
Les processions peuvent se déplacer jusqu’à 40 mètres.

Reproduction & espérance de vie :

La femelle papillon cherche un pin ou un cèdre pour y pondre ses œufs.

L’éclosion a lieu 5 à 6 semaines après la ponte. Les jeunes chenilles tissent de pré-nids.

Les papillons nocturnes ne vivent généralement pas plus d’une nuit.

Nuisances

Leurs poils sont extrêmement urticants et provoquent au moindre contact, brûlure et démangeaison. De plus, les réactions allergiques sont fréquentes. Les poils peuvent se disperser avec le vent et un individu peut lâcher jusqu’à 600 000 poils en cas de danger.
Destruction de nids de chenilles processionnaires en Loire Atlantique

Périodes

Août : ponte 
Septembre : éclosion
Octobre à décembre : larve et nids d’hiver
Janvier à mars : procession (les chenilles quittent l’arbre pour aller s’enfouir de 5 à 20 cm)
Mars à mai : chrysalides
Mai à juin : métamorphose
Juin à août : papillon

Conseils

Ne pas intervenir seul du mois de novembre à mars.

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